23 junio 2021

Comunicación Consciente

OPS alerta por “crisis de salud mental”

En EU, Brasil y México, casi la mitad de los adultos están bajo estrés por la pandemia

Washington.— Depresión, ansiedad, estrés: la pandemia del Covid-19 causó una “crisis de salud mental” sin precedentes en todo el continente americano, y llevó a un “alza de la violencia doméstica”, alertó la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Desde mediados de marzo, cuando el coronavirus irrumpió en la región, muchos han sentido miedo a contagiarse, dolor por la pérdida de seres queridos, incertidumbre sobre el futuro, agobio por las noticias y la desinformación, soledad por aislamiento y el distanciamiento social.

Pero en un continente donde las enfermedades mentales ya eran “una epidemia silenciosa”, algunas personas se han visto especialmente afectadas.

“La pandemia de Covid-19 ha provocado una crisis de salud mental en nuestra región a una escala que nunca antes habíamos visto”, dijo en rueda de prensa virtual Carissa Etienne, directora de la OPS, oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Encuestas en Estados Unidos, Brasil y México, los tres países americanos más golpeados por el coronavirus, muestran que aproximadamente la mitad de los adultos están estresados por la emergencia sanitaria.

Esto ha incrementado el consumo de drogas y alcohol, lo cual “puede exacerbar los problemas de salud mental”, advirtió Etienne. Además, las medidas para frenar los contagios, sumadas a los impactos sociales y económicos del virus, “están aumentando los riesgos de violencia doméstica.

“El hogar no es un lugar seguro para muchos”, subrayó, al señalar una multiplicación de los pedidos de ayuda por abusos en Argentina, Colombia, y México.

El problema, según Etienne, podría ser aún más grave de lo que se sabe. Dada la interrupción de ciertos servicios de apoyo y el aislamiento de las víctimas, “es probable que se subestime el alcance real de la violencia doméstica durante el Covid-19”.

Etienne dijo que las “necesidades crecientes” de atención de la salud mental y los “recursos reducidos para abordarlas” crean una “tormenta perfecta” en muchos países.

Por eso, llamó a hablar abiertamente con lo más jóvenes de la familia, tomarse el tiempo para escucharlos expresar sus sentimientos, y facilitarles seguir en contacto por teléfono o por internet con la familia extendida y los amigos. “Es normal y está bien sentirse triste, estresado, confundido y asustado durante una crisis como la del Covid-19. Todos sentimos estas cosas”, pero hay que “asegurarse de que los conflictos en el hogar se mantengan al mínimo”, recomendó Etienne, reconociendo el “desafío” que supone tratar con adolescentes.

Etienne llamó a los países de América a sumarse a la iniciativa COVAX, en la que las naciones participantes pueden beneficiarse con el acceso a un portafolio de vacunas de al menos 10 productores para que sus poblaciones puedan ser inoculadas apenas estén disponibles.

El objetivo inmediato de la iniciativa COVAX es tener acuerdos con fabricantes de vacunas para garantizar unos 2 mil millones de dosis hasta finales de 2021, explicó la directora de la OPS. Esto permitiría que cada país acceda a un volumen de vacunas para al menos 20% de su población.

La OMS también dijo que nadie debe poner sus esperanzas en que una inmunidad colectiva permitirá frenar la pandemia y recordó que el mundo está lejos de alcanzar tal protección.

“Sabemos que menos de 10% de la población mundial tiene evidencias de anticuerpos contra el SARS-CoV-2”, dijo la responsable de la célula creada en la OMS para luchar contra la pandemia, María Von Kerkhove, en una rueda de prensa virtual. El continente americano, que ha registrado hasta ahora casi 11.5 millones de casos y más de 400 mil muertos, sigue siendo el más golpeado en el mundo por el Covid-19, con 55% de la nuevas infecciones reportadas la semana pasada, según la OPS.

“Las Américas tienen aproximadamente 13% de la población mundial, pero suman hasta ahora 64% de las muertes mundiales reportadas oficialmente”, dijo Etienne. Estados Unidos y Brasil son los países más impactados, pero se ha observado “una tendencia creciente” en zonas hasta ahora estables durante varias semanas, como el Caribe. Entre los países con nuevas infecciones destacan República Dominicana, Jamaica, Bahamas y Trinidad y Tobago, pero también Perú.

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