21 septiembre 2021

Comunicación Consciente

Black Friday, el ‘salvavidas’ que tiendas en problemas en EU estaban esperando

Un gran número de tiendas minoristas reforzó sus protocolos de seguridad y trasladó algunas de sus mejores ofertas a las ventas en línea.

Tras meses de caídas en las ventas y de negocios declarándose en bancarrota, el Black Friday ofrece un pequeño rayo de esperanza.

Antes, el Black Friday era el día de mayor actividad comercial del año y atraía a millones de clientes ansiosos por iniciar las compras navideñas.

Pero estos no son tiempos normales: la economía se está estancando y se espera que esas multitudes disminuyan drásticamente a medida que aumentan los casos de COVID-19 y los compradores recurren cada vez más a internet.

Muchas tiendas minoristas cerraron sus puertas en el Día de Acción de Gracias, pero están reforzando sus protocolos de seguridad para garantizar a los clientes más cautos que pueden acudir al día siguiente.

Para aquellos que no están muy convencidos, los negocios están trasladando sus ofertas más atractivas a internet y reforzando sus servicios de recolección con vistas a las ventas de final de año en medio de un invierno oscuro y con la pandemia aún en su apogeo.

“El Black Friday sigue siendo crítico”, remarcó Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. “Ningún minorista quiere que se estropee. Sigue siendo vital hacer que los consumidores gasten y que se pongan de humor para las fiestas”.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos han calificado las compras en tiendas atestadas durante la temporada navideña de actividad de “alto riesgo”, y señalaron que las compras presenciales también deberían ser limitadas en supermercados.

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En su lugar, la agencia de salud recomienda comprar por internet; visitar mercados al aire libre, o utilizar los servicios de recogida donde los trabajadores le llevan los pedidos al estacionamiento.

En los últimos años, el día posterior a Acción de Gracias ha ido perdiendo lustre como el comienzo no oficial de la temporada de compras navideñas, con cada vez más tiendas ofreciendo promociones durante todo el mes. Sin embargo, el Black Friday se ha mantenido como el día de más compras del año, según ShopperTrak, y se espera que revalide el título también este año.

Hay motivos para la esperanza. Los minoristas han logrado convencer a los compradores para que gasten antes promocionando grandes descuentos a mediados de octubre. Y los clientes han mostrado su disposición a gastar en otras fiestas como Semana Santa y Halloween.

La Federación Nacional de Minoristas (NRF, por sus siglas en inglés), el principal grupo de comercio minorista de Estados Unidos, ha adoptado una visión optimista y prevé que los compradores buscarán motivos para celebrar. La asociación espera que las ventas en noviembre y diciembre suban entre un 3.6 y 5.2 por ciento con respecto a 2019, frente al aumento de 4 por ciento registrado el año pasado. Las ventas navideñas se han incrementado un promedia de 3.5 por ciento en los cinco últimos años.

“Después de todo lo que ha pasado, creemos que va a haber un factor psicológico de que nos debemos a nosotros mismos y a nuestras familias el tener unas navidades mejores que lo normal“, señaló Jack Kleinhenz, economista jefe de NRF.

“Hay riesgos para la economía si el virus sigue propagándose, pero mientras los consumidores se mantengan confiados y optimistas, gastarán en la campaña de Navidad”, agregó.

Las ventas por internet podrían generar unas ganancias aún mayores de cara a las vacaciones. Se espera que el Black Friday genere 10 mil millones de ventas online, 39 por ciento más que hace un año, según Adobe Analytics, que monitorea las ventas en 80 de los 100 principales minoritas online de Estados Unidos. Y el Ciber Monday, el lunes posterior al Día de Acción de Gracias, seguirá siendo el día de más compras online del año con ventas de 12 mil 700 millones de dólares, un incremento de 35 por ciento.

La pandemia ya ha beneficiado a Amazon, que sigue afianzando su dominio en internet a medida que los compradores optan por hacer click en sus dispositivos electrónicos en lugar de aventurarse a las tiendas. Del mismo modo, las grandes cadenas comerciales como Walmart y Target, que pudieron seguir abiertas durante los confinamientos de primavera, tuvieron mejores resultados que otros grandes almacenes y negocios no esenciales que se vieron obligados a cerrar.

Esa disparidad ayudó a acelerar las declaraciones de bancarrota de más de 40 cadenas, incluyendo J.C. Penney y J.Crew, y provocó el cierre de cientos de tiendas.

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